A lo largo de los últimos 100 años, el Departamento de Oftalmología del Centro Médico Hadassah ha priorizado una plataforma que fomenta y nutre el desarrollo de nuevos conocimientos sobre enfermedades oculares y la creación de nuevas terapias, dice el Prof. Itay Chowers, el nuevo director del departamento.

Como explica el Prof. Chowers, el Departamento de Oftalmología de Hadassah, un Centro Nacional para el Diagnóstico de Enfermedades de los Ojos, está configurado para realizar una contribución global a la especialidad. Es, por ejemplo, un líder en diagnósticos genéticos, particularmente en el campo de enfermedades retinianas como la retinitis pigmentosa (RP) y la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), el área de experiencia del Prof. Chower.

“AMD, la causa más común de ceguera en el mundo desarrollado, tiene un fuerte componente genético”, señala el profesor Chowers. Su interés particular es investigar cómo este componente genético contribuye al desarrollo y la progresión de la enfermedad. Usando la genética, explica el profesor Chowers, “podemos entender las causas subyacentes de la enfermedad y, en el futuro, esperamos personalizar la terapia, así como diagnosticar la enfermedad antes”.

Los oftalmólogos de Hadassah participan en ensayos clínicos de vanguardia con algunos tratamientos prometedores para la DMAE. Un ejemplo es el tratamiento de la forma húmeda de AMD, que implica el crecimiento de vasos sanguíneos anormales. Los investigadores están participando en ensayos clínicos con nuevos agentes farmacéuticos que buscan lograr un efecto más prolongado para que se necesiten menos inyecciones. También están investigando nuevos medicamentos que pueden resultar efectivos para los pacientes que no han respondido a los medicamentos AMD en uso hoy en día.

Aunque, por supuesto, los pacientes desean evitar las inyecciones, el Prof. Chowers explica que las gotas para los ojos para tratar la DMAE no pueden penetrar en el ojo lo suficientemente bien como para tener una eficacia suficiente. Sin embargo, hay un proyecto en curso en Hadassah para desarrollar un tipo especial de jeringa para reducir las molestias y el riesgo de complicaciones, así como para diseñar un intervalo de tratamiento personalizado para el paciente.

La investigación sobre la DMAE seca se está enfocando ahora en el sistema inmunológico. Hadassah participa en dos ensayos clínicos con nuevos compuestos que buscan bloquear la parte específica del sistema inmunológico que se cree que causa la progresión de la DMAE.

Hadassah es también uno de los pocos centros en el mundo que está llevando a cabo un ensayo clínico con células madre que pueden reemplazar la capa epitelial de la retina que degenera en la DMAE. Los investigadores de Hadassah están utilizando células madre que fueron desarrolladas en Hadassah por los Profesores. Eyal Banin y Benjamin Reubinoff.

Tanto esta investigación innovadora como la cirugía de vanguardia de Hadassah se están llevando a cabo en un área del hospital llamada “The Round Building”, que se construyó en la década de 1960. Recientemente se ha lanzado una renovación de este edificio.

“Podremos actualizar nuestros servicios a los pacientes a través de la renovación planificada”, dice el Prof. Chowers. “Podemos construir algo que nos sostendrá durante muchos años en el futuro”. Como él comenta, “es difícil realizar cirugías de alta tecnología en quirófanos obsoletos”. En el espacio renovado, los cirujanos de Hadassah podrán realizar más procedimientos, especialmente aquellos que requieren espacio para los equipos de imágenes más recientes, que son esenciales para la cirugía oftalmológica sofisticada. Además, según el profesor Chowers, las nuevas instalaciones les permitirán avanzar más rápidamente con su investigación.

También bajo exploración en Hadassah se encuentra el Síndrome de Usher, una afección que se caracteriza por la pérdida de la audición y la RP. Puede ser causada por cualquiera de las 11 mutaciones genéticas. El Dr. Dror Sharon, jefe del Laboratorio de Genética del Departamento de Oftalmología, y su equipo están estudiando las mutaciones genéticas que pueden resultar en esta combinación de pérdida auditiva y discapacidad visual.

RP, en sí, es causada por una sola mutación en un gen. Hay, sin embargo, alrededor de 200 mutaciones genéticas diferentes que pueden causar la enfermedad. La FDA aprobó recientemente una terapia génica para tratar una forma de RP causada por una de las mutaciones. Hadassah está colaborando actualmente con colegas en París y otros centros médicos de todo el mundo para desarrollar el tratamiento para diferentes tipos de PR.

En la subespecialidad de oftalmología pediátrica, una de las enfermedades oculares más graves que se tratan en Hadassah es la retinopatía del prematuro. A menudo, esta enfermedad se debe a la incubación de oxígeno de los bebés prematuros, porque el oxígeno concentrado desencadena un crecimiento anormal de los vasos sanguíneos en el ojo. La condición se trata con éxito con las mismas inyecciones que se usan para la DMAE, así como con los láseres. El Prof. Chowers informa que Hadassah está “ayudando a nuestros vecinos” en la Autoridad Palestina a erradicar esta enfermedad entre los palestinos.

Hadassah ha ayudado a los países en desarrollo a mejorar su experiencia en oftalmología durante 60 años, y los esfuerzos continúan. Médicos africanos, sudamericanos, de Europa del este y palestinos vienen a entrenar a Hadassah y a traer las últimas técnicas oftalmológicas a casa. “Estamos muy orgullosos de los médicos que se han capacitado en Israel y ahora estamos ayudando a su propia gente con lo que han aprendido”, comenta el profesor Chowers. “En este sentido, multiplicamos el efecto de Hadassah, y esto es una fuente de orgullo para todos nosotros”.