Examinando a los escolares por tracoma a principios del siglo XX

El centenario del Departamento de Oftalmología de la Organización Médica Hadassah se celebra en la edición de mayo de American Journal of Ophthalmology, con un artículo del director inmediato anterior, el Prof. Jacob Pe’er, y el actual director, el Prof. Itay Chowers.

En su extensa revisión de la historia sobre la contribución de Hadassah en la salud ocular en el estado pre-estatal de Israel, los autores explican cómo Henrietta Szold, en el año 1908, estaba tan preocupada por las moscas en los ojos de innumerables niños, que juró abordar el problema. Las misiones médicas que ella orquestó, condujeron al establecimiento de Hadassah, la Organización Sionista de Mujeres de América, con la Sra. Szold como su fundadora.

Al mismo tiempo, los médicos de Hadassah describen los inicios de la oftalmología bajo el Imperio Otomano en 1882 cuando el sultán Abdul Hamid II otorgó permiso a los británicos para establecer un hospital ocular en Jerusalén: el Hospital Ojo de San Juan de Belén. Hoy ese hospital atiende a las poblaciones palestinas de Jerusalén Este, Cisjordania y la Franja de Gaza.

La historia del alcance de Hadassah a las naciones en desarrollo también se destaca en profundidad, desde sus inicios en 1959, cuando el médico de Hadassah, Prof. Michaelson “reconoció la grave necesidad que tienen algunos países africanos de contar con una fuerza de trabajo oftalmológica profesional”.

“Conjuntamente con el Ministerio de Asuntos Exteriores de Israel, se forjó una decisión de exportar médicos para que los países africanos pudieran establecer departamentos de oftalmología. Los oftalmólogos de Hadassah abrieron o reabrieron 10 departamentos oftalmológicos en África. El primero fue en Monrovia, Liberia, seguido de departamentos en Dar es Salaam, Tanzania; Blantyre y Lilongwe, Malawi; Kigali y Butare, Ruanda; Addis Ababa, Etiopía; Maseru, Lesotho; Mbabane, Swazilandia; y Nakuru, Kenia. Era un requisito para cada residente de Hadassah comprometerse a servir en África durante al menos dos años como una condición previa para la aceptación en el programa de residencia “.

Los autores también informan que 48 oftalmólogos de Hadassah pasaron entre dos y cuatro años en África. Han examinado a más de un millón de pacientes ambulatorios y han realizado aproximadamente 200,000 operaciones para salvar la visión.

Para disfrutar el artículo completo, ya que rastrea las contribuciones fundamentales de Hadassah a la oftalmología, tanto en Israel como en todo el mundo, vea el Centenario del Departamento de Opthamología.