Después de meses de capacitación y desarrollo de habilidades en el Hospital Hadassah Ein Kerem, NK, de 26 años, está lista para unirse a la fuerza de trabajo de Israel y comenzar su vida como un adulta independiente. Lo que lo hace inusual es que NK es una mujer joven con necesidades especiales. No obstante, cinco días a la semana etiqueta, reabastece y entrega biberones de fórmula a los padres cuyos bebés están siendo atendidos en el Departamento de Oncología Pediátrica.

NK es una de los 23 empleados con necesidades especiales que trabajan en Hadassah a través de una asociación con Elwyn, una organización que sirve a la comunidad de necesidades especiales en Israel. La asociación de Elwyn con Hadassah fue iniciada por la consultora de colocación de Elwyn, Sara Noah, en 1994. La Sra. Noah había pasado la mayor parte de su vida trabajando como voluntaria con personas con necesidades especiales y ayudando a integrarlas en la comunidad. Hadassah era una combinación perfecta para los adultos con necesidades especiales.

Hoy, los participantes trabajan en el comedor, la cocina, el almacenamiento médico y la entrega. Otros aprenden la esterilización de los equipos y cambian las sabanas de las camas en la enfermería.

“Debido a las discapacidades cognitivas que tienen muchas personas con necesidades especiales, las habilidades simples como interactuar con superiores y compañeros de trabajo y organizar un espacio de trabajo no les resultan fáciles”, dijo la Sra. Noah.

Eso no significa que sean incapaces de desarrollar habilidades de trabajo adecuadas, insiste. Al comenzar como voluntaria en el hospital, NK y otros aprendices pueden aprender los detalles de un trabajo, la administración del tiempo y cómo navegar en las relaciones laborales. Comprender y crecer a partir de las críticas suele ser un desafío clave. “Queremos que sean los mejores trabajadores que puedan ser”, dijo la Sra. Noah. Ella evalúa constantemente las habilidades de los participantes para decidir si están preparados para enfrentar desafíos adicionales, lo que a veces resulta en puestos remunerados.

El Hospital Hadassah contribuye subsidiando comida y transporte para los aprendices, como lo hacen con todos los empleados.

Además del programa para adultos, Elwyn y Hadassah ofrecen capacitación ocupacional a estudiantes de secundaria con necesidades especiales. Eso les permite aprender todas las habilidades de trabajo necesarias antes de ofrecerse como voluntarios para hacer su servicio nacional o servicio militar. “Debido a este programa, los estudiantes son más capaces e independientes para el futuro”, dijo la Sra. Noah.

Dice la Sra. Noah: “Durante 24 años, Elwyn ha podido capacitarse en sociedad con el Hospital Hadassah. Vemos a los participantes como iguales y creemos que merecen las mismas oportunidades que todos los demás “.