Sophie Szold, madre del fundador de Hadassah, Henrietta, lloró cuando vio a niños con moscas en los ojos en su viaje inaugural a Israel preestatal en 1909. Esos niños tenían tracoma, endémico en el Medio Oriente en aquellos días. Hoy en día, no hay tracoma en Israel, aunque todavía es común en el Tercer Mundo. La batalla contra las enfermedades oculares y la ceguera fue liderada por médicos y enfermeras en el Departamento de Oftalmología de la Organización Médica Hadassah. A la cabeza de ese departamento hoy está el profesor Itai Chowers, cuyas conexiones con Hadassah son anteriores a su nacimiento.

Durante la Misión Milestone de Hadassah 2018 en octubre, el Profesor Chowers recibió un certificado de reconocimiento de Hadassah que marcó un siglo de logros por parte de su departamento y un certificado de reconocimiento de la Policía Fronteriza israelí.

“Nací en el Hospital Hadassah y estudié en la Escuela de Medicina de Hadassah, pero incluso antes de eso mi vida estaba relacionada con Hadassah”, dijo el profesor Chowers en la ceremonia de entrega de premios.

“Mis abuelos paternos hicieron aliá de Polonia. Murieron jóvenes en las duras condiciones de Israel preestatal, uno de tuberculosis y otro de un accidente. Mi padre, Israel, quedó huérfano a los 12 años. Encontró un hogar cálido en la Aldea Juvenil Meir Shfeya de Hadassah.

“Mi madre, Rachel, resultó gravemente herida en la Guerra de Independencia en Jerusalén. Su vida fue salvada por los médicos y enfermeras de Hadassah. Más tarde trabajó en la investigación en los laboratorios Hadassah. Mi padre se convirtió en profesor de endocrinología en Hadassah. Así que Hadassah siempre ha sido parte de mi historia. Estoy muy agradecido”.

“Quiero compartir con ustedes un incidente de muchos de nuestro trabajo en el Departamento de Oftalmología de hoy. Era un viernes por la noche, alrededor de las 11 p.m. Habíamos terminado la cena de shabat y guardamos los platos. Sonó mi teléfono Un policía fronterizo llamado Yarden Dowshin había logrado detener a un terrorista cerca de la Puerta de Damasco. Su amigo, sin embargo, notó que había una mancha roja en uno de los ojos de Dowshin. Juntos, fueron a verlo en el Centro Swartz de Medicina de Emergencia en el Hospital Hadassah Ein Kerem. Resultó que el policía de la frontera tenía en su ojo algunas piezas de metálicas por su lucha contra el terrorista, y el residente médico de guardia no estaba seguro de cuán profunda era.

“Sabía que tenía que entrar para comprobarlo yo mismo. Algo me dijo que esto era serio. Lo limpié y comenzamos a operar para remover el cuerpo extraño. Era metal. Cuando se trata de hierro, se puede causar un daño irreparable a la retina por la toxicidad del propio hierro”

“Primero, trabajamos con un imán para eliminar el metal, pero no se pegaba al imán. De hecho, lo saqué con una pinza. Ese no fue el final. Necesitábamos saber qué tipo de metal era”.

“Los técnicos de policía llegaron a su laboratorio esa mañana de shabat y probaron el metal. Por fin, tuvimos buenas noticias. Resultó ser una lata, que los terroristas utilizan para hacer sus balas caseras. El estaño no tiene la misma toxicidad que el hierro, por lo que tuvo suerte”.

“Se lo conté todo al policía de fronteras. Todo lo que quería saber era cuándo podría volver a su puesto defendiéndonos a todos en Jerusalén. Insistí en que se tomara unas semanas para curarse “.