Debora B. Kaplan, quién ha servido como presidenta nacional de Hadassah, la Organización Sionista Femenina de América, de 1991 a 1995, falleció el 27 de febrero de 2017. Tenía 91 años.

“Estamos profundamente entristecidos por la perdida de un líder tan grande” dijo Ellen Hershkin, actual Presidenta Nacional de HWZOA. “Al mismo tiempo, estamos agradecidos por la vida rica y comprometida que llevó Debbie. Ella era una apasionada sionista y se convirtió en la matriarca de una familia comprometida apasionadamente con Israel y el pueblo judío”.

Debbie estuvo especialmente satisfecha de servir como Presidenta de Hadassah Internacional de 1996-2000, siguiendo las huellas de la fundadora de HI y ex Presidente Nacional de HWZOA, Bernice Tannenbaum. Reconoció el papel vital desempeñado por las unidades de Hadassah Internacional en todo el mundo en el apoyo al Centro Médico Hadassah, proporcionando un camino para una mayor comprensión del Estado de Israel a través de la medicina.

En 1995, en la Convención Nacional de Hadassah en Jerusalén, la Sra. Kaplan abrió oficialmente el Centro de Madre y Niño Charlotte R. Bloomberg, un innovador centro de tratamiento e investigación pediátrica en el campus Ein Kerem del Hospital Hadassah. El centro fue nombrado en honor de una veterana activista y líder de Hadssah que también fue la madre del alcalde de Nueva York Michael Bloomberg. Antes de la inauguración, la Sra. Kaplan había sido instrumental en la construcción del centro.

Durante los cuatro años de la Sra. Kaplan como la vigésima presidenta nacional de Hadassah, la organización aumentó su concentración en la salud y la educación sobre el SIDA y abogó por las garantías de prestamos de los Estados Unidos para Israel. En 1992, lideró a más de 1.500 miembros de Hadassah de todo Estados Unidos en la “Marcha de la Vida de las Mujeres” organizada por NOW.

Como presidenta, la señora Kaplan representó a Hadassah numerosas veces en la Casa Blanca, incluso en la firma del primer acuerdo Israelí-palestino en 1993 y en la firma del tratado de paz entre el primer ministro Yitzhak Rabin de Israel y el rey Hussein de Jordania en 1995.

Su elección al cargo más alto de Hadassah siguió décadas de servicio sionista y activismo que comenzó durante su adolescencia. En Nueva Jersey, de dónde ella proviene, ella era una líder en los movimientos de la juventud de Hadassah- Judea Joven y Junior Hadassah.

Ella sirvió como presidenta local de Hadassah en Bayona y más adelante se convirtió en presidenta de la parte norte de Nueva Jersey de Hadassah. La Sra. Kaplan también ocupó muchas oficinas nacionales de Hadassah, incluyendo Vicepresidenta y Tesorera y fue Coordinadora de las divisiones de Recaudación de Fondos, Educación y Hadassah- Internacional.

La Sra. Kaplan también era activa en el movimiento sionista más amplio. Primero sirvió como Delegada al Congreso Sionista Mundial en 1978; En 1987, ella fue elegida para el Concejo General Sionista de la Organización Sionista Mundial. Cinco años después fue elegida miembro del ejecutivo de la WZO y asumió también una posición de liderazgo en la Junta de Gobernadores de la Agencia Judía para Israel.

Ella sirvió en los tableros de muchas organizaciones importantes, incluyendo los amigos americanos para la Universidad Hebrea y el fondo Nacional Judío.

Después de su mandato como presidenta, la Sra. Kaplan permaneció activa en el liderazgo de Hadassah, sirviendo como presidenta de la celebración del 90 aniversario de Hadassah en 2002, del Comité del Premio Henrietta Szold, del Departamento de Donaciones Planificadas y de Hadassah. A los largo de los años, también demostró su compromiso con el futuro liderazgo al asesorar a miembros jóvenes de la Junta Nacional de Hadassah.

En 2006, después de que el fuego de cohetes de Hezbollah en Líbano provocó incendios forestales generalizados en el Norte de Israel, la Sra. Kaplan lideró la Operación de Renovación del Norte para ayudar al Fondo Nacional Judío a reconstruir las zonas afectadas. Parte de la operación fue el regalo de un camión de bomberos al centro de bomberos de JNF en Hatzor Haglilit.

En reconocimiento a su liderazgo, la conferencia y el área de juegos en el Centro de Madre y Niño del Hospital Hadassah fue nombrado en honor de la Sra. Kaplan, al igual que el centro deportivo de la Aldea Juvenil Meir Shfeyah.

La Sra. Kaplan nació y se crio en Jersey City, Nueva Jersey, y pasó su vida adulta en la en Bayona. Su marido, Aaron Kaplan, murió en 2007. Ella muere dejando dos hijos y una hija, David y Philip, Miriam con su esposo Marc Aron, nueve 9 nietos y 14 bisnietos.

El recuerdo de Deborah B. Kaplan servirá como una bendición para todos los que fueron afortunados de conocerla, y como una inspiración para aquellos que se beneficiaron con el trabajo de su vida.

 

Foto arriba a la derecha: Marlene Post, Presidenta de HWZOA, Primer Ministro de Israel Ytzhak Rabin, Debbie Kaplan, Expresidenta Nacional de HWZOA; y Shimon Peres, Presidente de Israel.

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