Tristemente, la “reina del alma” Aretha Franklin falleció ayer a los 76 años, debido a un tumor neuroendocrino pancreático avanzado (conocido como PNET).

Amada por innumerables admiradores por la calidad trascendente, atemporal y conmovedora de su música, Aretha dejó un legado que los músicos y amantes de la música valorarán.

El PNET que tomó la vida de Aretha es un cáncer raro (~ seis por ciento de todos los tumores pancreáticos), que se desarrolla a partir del crecimiento anormal de células endocrinas (productoras de hormonas) en el páncreas. Como explica la Dra. Simona Glasberg, jefa de la Unidad de tumores neuroendocrinos del Centro médico Hadassah, “Uno de los principales problemas con estos tumores es su diagnóstico oportuno, ya que muchas veces se los pasa por alto. Es extremadamente importante aumentar la conciencia dentro de la comunidad médica y la población general de estos tumores raros, como lo es la referencia oportuna a un centro especializado que tiene experiencia en el tratamiento de estos cánceres raros “.

Mientras que los PNET tienden a crecer más lentamente que el adenocarcinoma pancreático agresivo habitual, dice el Dr. Glasberg, “siempre tienen un potencial maligno para diseminarse localmente o a otros órganos. A menudo, se diagnostican en una etapa avanzada de enfermedad metastásica “.

Los síntomas de los PNET generalmente están relacionados con el crecimiento y la diseminación del tumor en masa (por ejemplo, dolor abdominal, pérdida de peso, pérdida de apetito, ictericia, etc.). Sin embargo, en alrededor del 25 por ciento de los casos, estos tumores pueden producir síndromes de hipersecreción hormonal específicos, causando diarrea, debilidad severa, sudoración y pérdida del conocimiento.

La Unidad de tumores neuroendocrinos de Hadassah, con su equipo multidisciplinario especializado, es un líder mundial en el tratamiento e investigación de NET. Recientemente, la European Neuroendocrine Tumor Society (ENETS) certificó a la unidad de Hadassah como el único centro de excelencia en Israel y Medio Oriente.