Una niña de seis años llamada Talya estaba a punto de comenzar el primer grado. Ella vio a un niño, de ocho años, golpeando a un gatito con un gran palo.

“¡Detente! ¡Detenter! ¿Por qué golpearías algo tan pequeño e indefenso? “, Preguntó ella.

“Te golpearé en su lugar”, respondió el matón, golpeándola sin piedad con su bastón.

Con sangre en los ojos, Talya fue llevada a los especialistas en oftalmología pediátrica del Centro Médico Hadassah.

“El setenta y cinco por ciento del trauma ocular le sucede a los niños”, relata la Dra. Irene Anteby, directora de oftalmología pediátrica de Hadassah. “La niña tuvo suerte”, dice ella. “La hemorragia en su ojo se absorberá y no perderá su visión”.

El Centro de Oftalmología Pediátrica de Hadassah es el principal centro de atención oftalmológica pediátrica de Israel. “Parte de nuestro trabajo es educar a los médicos”, explica la Dra. Anteby. “Siempre tenemos dos residentes, uno de Israel y el otro del extranjero, que están entrenando con nosotros”.

Hadassah también juega un papel central en el tratamiento de la Retinopatía de la Prematuridad (ROP), que causa una visión deficiente en bebés prematuros. La mayoría de los niños con este problema han pasado tiempo en una unidad de cuidados intensivos neonatales, a menudo porque sus pulmones no están completamente desarrollados. Estos bebés reciben oxigenoterapia, lo que les puede dañar los ojos. La ROP puede ser leve y puede resolverse espontáneamente, pero si es más grave y necesita tratamiento y no se trata a tiempo, la ROP puede provocar ceguera.

Muchos de estos pequeños pacientes con ROP provienen de la Autoridad Palestina y países cercanos donde hay menos conciencia del problema. “Siempre esperamos que lleguen lo suficientemente pronto para que podamos preservar lo que les quede”, dice la Dra. Anteby.

Los miembros del personal de Hadassah también examinan a los niños en las clínicas de “Tipat Halav” (Gota de leche) de bebés sanos de Jerusalén para identificar problemas tempranos de la vista, como el ojo vago o las cataratas. El año pasado, los médicos de Hadassah eliminaron 80 cataratas pediátricas, que pueden ser consecuencia de defectos genéticos, afecciones metabólicas o traumatismo ocular.

Gracias a los especialistas de Hadassah, Talya ahora descansa en su casa y comenzará el primer grado este septiembre con su visión intacta.

 

Conoce a la Dra. Irene Anteby

Nacida en Suecia, la Dra. Irene Anteby se mudó a Israel cuando tenía 20 años. Estudió medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea-Hadassah y se especializó en oftalmología pediátrica, así como en la subespecialidad del estrabismo, también conocido como ojos cruzados.

Además de ser Directora de Oftalmología Pediátrica en Hadassah, la Dar. Anteby es presidente de la Asociación Israelí de Oftalmología Pediátrica. En una misión médica a las Islas Marshall en el Pacífico, la Dra. Anteby realizó cirugía de cataratas en decenas de pacientes. El último día de la misión, el conductor que había estado conduciendo a los oftalmólogos para ver a los pacientes les pidió que verificaran su visión. “¡Quedamos impactados al descubrir que nuestro conductor estaba medio ciego!”, Relata la Dra. Anteby. “Lo operamos rápidamente para devolverle la visión, pero a partir de ese momento, visitamos a todos nuestros pacientes a pie”.