Una mañana, Barbara Sofer, directora adjunta de la Oficina de Hadassah en Israel, caminaba por el atrio de la Torre del Hospital Sarah Wetsman Davidson del Centro Médico Hadassah cuando vio al profesor Shahar Arzy, neurólogo principal y director del Laboratorio de Neuropsiquiatría Computacional, tomando un café con sus colegas.

“A menudo, me acerco a nuestros doctores de Hadassah para obtener actualizaciones sobre las historias”, dice la Sra. Sofer, “pero esta vez el Prof. Arzy me detuvo”. “¿Cuántos años tienes?”, Preguntó. “¿Hablas hebreo?” 

Prof. Shahar Arzy, Neurólogo Principal y Director del Laboratorio de Neuropsiquiatría Computacional de Hadassah

Resultó que necesitaba una persona de habla hebrea más de 55 años para participar en un ensayo clínico que estaba probando un método para predecir la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

“¿Cómo podría rechazarlo?”, Dice la Sra. Sofer. “Pedí mi café, me senté y comencé a responder las preguntas de uno de los jóvenes investigadores, que había servido previamente en una unidad de inteligencia cibernética de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI). El profesor Arzy había reclutado a varios de estos expertos en computadoras para hacer la transición de descubrir secretos del enemigo y ayudarlo a descubrir secretos del cerebro humano “.

Actualmente no hay cura para la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia, que afecta a una de cada tres personas mayores. Una vez que las neuronas en el cerebro comienzan a deteriorarse, el proceso no se puede detener. La mayoría de las personas acude a ver a un médico cuando creen que pueden estar desorientadas. El escenario ideal sería poder diagnosticar la enfermedad antes de eso.

Según una investigación publicada en Alzheimer’s Research and Therapy, el 75 por ciento de las personas de 65 años o más en los Estados Unidos dicen que estarían dispuestos a tomar una prueba que revelara si iban a desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Hasta ahora, no ha habido una prueba no invasiva y económica disponible. El Prof. Arzy y su equipo de Hadassah, sin embargo, están desarrollando uno.

Con base en una prueba de orientación mental personalizada, la técnica evalúa la relación entre los participantes y los eventos, lugares y personas en su mundo mental personal. Cuando se les pregunta a los participantes cuál de los dos eventos, lugares o personas están más cerca de ellos, la resonancia magnética funcional (fMRI) muestra el sistema cerebral central en funcionamiento para recuperar los datos.

El primer paso en la participación de la Sra. Sofer fue que la investigadora creara una prueba personalizada para ella. Para hacer eso, necesitaba hacerle algunas preguntas: ¿Conoce su geografía israelí lo suficiente como para poder decir si Tel Aviv o Haifa están más cerca de Jerusalén? ¿Sabría ella si Yitzhak Shamir fue Primer Ministro antes o después de Ehud Barak? ¿Cuáles son los nombres de sus hijos, los nombres de los compañeros de trabajo y el nombre de su dentista?

“La personalización de esta prueba es uno de sus aspectos únicos y contribuye a su éxito diagnóstico”, explica la Sra. Sofer. Si una persona está perdiendo su orientación mental en el espacio, el tiempo o las relaciones, eso es un signo de la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

Una vez que su prueba personalizada estuvo lista, la Sra. Sofer recibió una llamada telefónica invitándola a venir al Laboratorio de Neuropsiquiatría de Hadassah. Le dijeron que se pusiera ropa cómoda y que se lavara el pelo recientemente.

Una vez en el laboratorio, la Sra. Sofer descubrió que tenía “pegajosa” y electrodos en el pelo. “La prueba fue computarizada, con muchas preguntas que debes responder muy rápido”, recuerda la Sra. Sofer. “La mayoría fueron fáciles para mí, pero algunos fueron difíciles”. Por ejemplo, uno preguntó si se sentía más cerca de sus colegas de Hadassah que ciertos miembros de la familia.

“Mi examinador dice que lo hice muy bien, pero tal vez lo dice a todas las abuelas que toman exámenes”, relata la Sra. Sofer. “Nunca lo sabré”, agrega, “porque los resultados entran en los datos para el ensayo clínico”. Es mi contribución a la ciencia “.

La conclusión, señala la Sra. Sofer, es que el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer sigue siendo un desafío mundial. “El diagnóstico temprano es crítico”, dice ella. “Puede ser la clave esquiva para comenzar un tratamiento efectivo antes de que sea demasiado tarde”. El enfoque innovador del Prof. Arzy ha sido capaz de detectar que el Alzheimer está en camino, con una precisión superior al 90 por ciento. Lea más sobre el Prof. Arzy y su herramienta de diagnóstico de vanguardia.