Ex Presidenta de Hadassah International Helaine Ohayon ha sido un devoto partidario del Centro Médico Hadassah durante muchos años.

Al principio de su carrera de enfermera, trabajó en las clínicas de bebés fundada por Hadassah. Pero sólo recientemente experimentó un momento de devoción gracias a las enfermeras que se unieron para salvar la vida de su nieta.

Cuando la hija de Helaine, Elise, estaba embarazada de su tercer hijo, una ecografía de rutina reveló que había algo seriamente mal con su corazón. Elise vivía en Tel Aviv en ese momento y fue referida al Prof. Azaria Rein, jefe de Cardiología Pediátrica en Hadassah.

Elise inmediatamente llamó a Helaine, también miembro de la Junta Directiva de Hadassah en América desde hace mucho tiempo. “Estaba molesta”, recuerda Helaine, “pero al mismo tiempo supe que Elise estaba en el mejor lugar del mundo. Incluso conocí al Prof. Rein personalmente. Hicimos una presentación juntos en Ginebra”.

A pesar de la gravedad del grupo de anomalías del bebé, el Prof. Rein pudo asegurar a Elise y Helaine que podía ayudar. Explicó: “Podíamos ver que el bebé tiene lo que se llama transposición de las grandes arterias. Esto significa que su aorta está conectada al ventrículo derecho y la arteria pulmonar está conectada al ventrículo izquierdo, lo opuesto a la anatomía normal del corazón. Además, el bebé tiene un gran agujero entre sus dos ventrículos. Con estas arterias invertidas, la sangre pobre en oxígeno (azul) regresa a la aurícula derecha del cuerpo, pasa al ventrículo derecho y luego entra a la aorta y de regreso al cuerpo. La sangre rica en oxígeno (roja) regresa a la aurícula izquierda desde los pulmones y pasa al ventrículo izquierdo, que lo bombea de nuevo a los pulmones, lo opuesto a lo que normalmente circula la sangre”.

El Prof. Rein explicó además que “si no se diagnostica, esta condición es potencialmente fatal, pero si se diagnostica antes del nacimiento y se trata inmediatamente después de que nazca, tenemos excelentes resultados con la cirugía”. Él agrego que su equipo y él estarían monitoreando al bebé y aseguró que el corazón del bebé se veía bien.

Además de los controles prenatales de corazón, Elise siguió adelante con los ultrasonidos de rutina que la mayoría de las mujeres embarazadas realizan en Israel. Esto incluye una exploración detallada de la anatomía. El médico revisa la frecuencia cardíaca del bebé y busca anomalías en su cerebro, corazón, riñones e hígado. Los dedos de los pies y manos se cuentan, hay un chequeo para defectos de nacimiento, un examen de la placenta, y una medida del líquido amniótico.

“La doctora se puso muy intensa y serie”, recuerda Elise cuando fue a visitar a una doctora antes de llegar al Hospital Hadassah. “Ella dijo que no había signos de un hígado y un sistema de portal de riñón (venas que transportan la sangre).” Esta era una condición muy grave, le dijo a Elise, incluso comentó que el embarazo tendría que ser terminado. Elise pensó “estaría  enferma al pensar en abortar a mi bebé de 23 semanas de edad”.

Una vez más, se encontró conduciendo furiosamente al Hospital Hadassah. Esta vez, se reunió con la profesora Simcha Yagel, directora de la División de Obstetricia y Ginecología de Hadassah y experta de renombre internacional, que había desarrollado un método para realizar ecografías prenatales. La Prof. Yagel, confirmando el problema del corazón, le aseguró que todos los otros sistemas del bebé estaban bien. “Casi colapsé de alivio”, dice Elise.

Su embarazo progresó y Elise comenzó a esperar el nacimiento de su hija. A las 39 semanas, la niña Emmanuelle Ohayon-James entró en el mundo, pesando cinco libras. Once días más tarde, el Dr. Eldad Erez, cirujano cardiotorácico de Hadassah, realizó la primera cirugía de Emmanuelle. Nacido en Israel, el Dr. Erez había pasado cinco años trabajando en una práctica importante de cirugía cardiaca en Fort Worth, Texas antes de regresar a Israel para convertirse en el principal cirujano cardiaco pediátrico de Israel y Director de Cirugía Cardíaca Congénita en Hadassah.

“Ninguna cirugía es rutinaria”, enfatiza el Dr. Erez. “A menudo hay sorpresas”. Como explica, “la transposición de las grandes arterias de Emmanuelle fue sólo parte del problema. Además, la arteria pulmonar de este bebé pasó detrás de la tráquea en lugar de delante de ella. También le faltaba una válvula pulmonar, una condición llamada atresia pulmonar. La válvula no se había desarrollado, obstruyendo el flujo de sangre de los pulmones hacia el corazón. Este grupo de problemas cardíacos es raro. Un centro importante como Hadassah presenta quizá un caso de esto cada año. “

El Dr. Erez realizó lo que se llama “un cambio arterial”, cambiando el flujo sanguíneo al de un corazón normal. Emmanuelle -su nombre en hebreo significa que D-os está con nosotros- fue programada para la cirugía correctiva adicional que se llevará a acabo en unos meses.

Cuando el bebé se recuperó en la Unidad de Cuidados Intensivos Pediátricos de Hadassah, Elise señaló que los médicos y las enfermeras eran “no sólo profesionales, sino cálidos y sabios. ¡Un gran equipo! “

Cuando Emmanuelle llegó a casa, uno de sus hermanos tenía un resfriado. Pronto Emmanuelle estaba de vuelta en el hospital, sufriendo de niveles de oxígeno y respiración difícil. Debido a que el cartílago del bebé en su tráquea no se había desarrollado adecuadamente, explica el Dr. Erez, ahora necesitaba subir su segunda cirugía.

Esa cirugía también resultó exitosa y Emmanuelle estaba realmente en el camino de la recuperación.

“Siempre me sentí orgullosa de Hadassah”, relata Helaine, “pero ahora que he pasado por esta experiencia con Elise y Emmanuelle, tengo un nuevo sentimiento de amor y asombro”.

Cuando el Prof. Rein fue a ver a Emmanuelle. Se inclinó para darle un beso en la mejilla, y me dijo:”¡Ella es perfecta. Y el pronóstico de usted me dice que usted llegará a ser por lo menos una bisabuela!”

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