Más de dos millones de personas-dos a tres veces más mujeres-tienen esclerosis múltiple (EM), la principal causa de discapacidad neurológica entre los adultos jóvenes. ¿Cuál es su pronóstico?

“Realmente no sabemos cuál será el pronóstico de un individuo cuando diagnosticamos la enfermedad por primera vez”, relata la Dra. Adi Vaknin, neurólogo principal del Hospital Hadassah Ein Kerem. Eso es porque hay tanta heterogeneidad en los resultados, explica. Del 50 al 70 por ciento de los pacientes con EM necesitan medicamentos fuertes para vivir una vida de calidad. Es esta incertidumbre la que ha llevado a la Prof. Vaknin a comenzar un biobanco con el cual estudiar los resultados clínicos para los pacientes recién diagnosticados. Al identificar un conjunto de proteínas (biomarcadores) dentro de la sangre periférica de un individuo, la Dra. Vaknin y su equipo de investigación han podido predecir, por ejemplo, la respuesta de un paciente al interferón, un tratamiento común para la EM.

Los últimos 15 años han visto el desarrollo de medicamentos muy efectivos para tratar la EM. Actualmente, informa la Dra. Vaknin, hay 10 medicamentos disponibles, pero su efectividad varía de persona a persona. “También hay un margen de tiempo limitado para comenzar el tratamiento”, dice la Dra. Vaknin, “porque si se pasa por alto esa ventana, algunos de los medicamentos no son muy efectivos”. Sin embargo, hay dos medicamentos nuevos en el mercado, señala, diseñado específicamente para tratar la EM progresiva.

Un hilo común en la EM es la degeneración de la mielina, la vaina que protege las fibras nerviosas. La Dra. Vaknin está investigando la capacidad de ciertas proteínas, que se encuentran en el líquido que rodea el cerebro, para renovar la mielina dañada. El hecho de poder reconstruir la mielina en pacientes con EM solo está en la etapa de investigación, aunque ella estima que “sucederá en los próximos cinco años”.

Mientras tanto, ¿qué consejos tiene la Dra. Vaknin para aquellos que sufren de esclerosis múltiple? Ella recomienda 2,000 unidades por día de Vitamina D-particularmente se encuentra que es efectiva para prevenir la aparición de la enfermedad en cualquier descendencia. La Dra. Vaknin también sugiere ejercicio y una dieta saludable, y no fumar. Ella agrega vivir una vida menos estresante a la lista, pero reconoce que esto “no es tan fácil de hacer”.