Squatting es un sitio arqueológico en el desierto israelí, el Profesor Hendrik Bruins examina una ceniza volcánica de 3600 años de antigüedad.

Sus amplios intereses incluyen investigaciones en curso sobre los sistemas agrícolas antiguos y la seguridad alimentaria en las regiones afectadas por la sequía. Él es un hombre, de 69 años de edad y abuelo de 16 nietos.

Hace tres años, se estaba muriendo.

A mediados de los años 50, el científico / historiador de la Universidad Ben Gurion, nacido en Holanda, desarrolló problemas físicos leves, incluyendo piernas hinchadas y presión arterial algo elevada. Los médicos prescribieron medicamentos para la presión arterial, que ayudó a algunos, pero no resolvió el problema. Además, tenía diarrea crónica y con frecuencia se enrojecía. Sin embargo, todavía era capaz de seguir adelante con su enseñanza, su investigación y su rica vida familiar.

Sin embargo, cuando cumplió 63 años, la hinchazón de sus piernas se volvió incapacitante. Al principio, sus médicos pensaron que era un efecto secundario del bloqueador de calcio que estaba tomando por su presión arterial, pero luego descartaron esto. Fue referido para un ecocardiograma.

“Para mi sorpresa, los resultados revelaron que una de mis válvulas cardíacas no estaba funcionando”, relata el Prof. Bruins. “El doctor quería saber si alguna vez había usado drogas!”

Su hija, Naomi Jones, una partera de Hadassah, sugirió que consultara con el Profesor Dan Gilon, especialista en problemas de válvulas,  cardiólogo de Hadassah.

Dice el Prof. Bruins. “Era su trabajo decirme la verdad chocante: tenía cáncer y necesitaba cirugía de corazón abierto.”

Las células de cáncer del Prof. Bruin estaban produciendo niveles tan altos de hormonas que habían destruido su válvula y causaban estragos en otras partes del cuerpo. Sus médicos locales habían perdido los síntomas de este tumor neuroendocrino y el síndrome carcinoide relacionado. Los tumores neuroendocrinos (NET) representan un grupo heterogéneo de tumores que se desarrollan a partir de células neuroendocrinas. Debido a que estas células se encuentran en todo el cuerpo, NETs pueden surgir en una variedad de órganos. Aunque aparecen principalmente en el sistema gastrointestinal (en el intestino delgado o pequeño, en el páncreas, etc.), también se desarrollan en los pulmones, timo, tiroides, glándulas suprarrenales y más.

El cofundador de Apple Steve Jobs murió como resultado de uno de estos tumores.

Después de una consulta con la endocrinóloga de Hadassah y la especialista de NET, Dra. Simona Glasberg, el Prof. Bruins se sometió a numerosas pruebas para determinar la fuente y el grado de penetración de este tipo de cáncer de lento desarrollo. Las pruebas revelaron que el cáncer ya había alcanzado su médula ósea, así como su hígado y numerosos ganglios linfáticos.

“Es difícil absorber tales noticias”, dice el Prof. Bruins. “Asumí que mi vida había terminado y estaba listo para decirles a mis estudiantes que ya no estaba disponible para enseñarlos y los guiarlos”.

Él recuerda: “Dra. Glasberg sugirió que me pusieran inmediatamente una inyección que reduciría el crecimiento del cáncer. Después de la primera inyección, me sentí mejor. Mis síntomas disminuyeron. Le dije a la universidad que necesitaría un breve descanso para estar en Jerusalén “.

El Prof. Bruins enfatiza que Hadassah, con sus especialistas multidisciplinarios de NET y expertos cirujanos cardiotorácicos, fue capaz de manejar su compleja operación y lograr un resultado exitoso. El Prof. Bruins vuelve a enseñar y continúa recibiendo tratamiento en Hadassah, participando en ensayos clínicos para un nuevo medicamento que se está probando en varios centros internacionales de NET.

Hadassah, un líder global en el tratamiento y la investigación de NET, es también uno de los pocos centros médicos en el mundo que utiliza terapia de radionúclidos receptores de péptidos (PRRT). PRRT involucra la administración de un medicamento llamado 177Lutetium-Dotatate, que tiene el potencial para matar las células cancerosas.

“El Lutecio, producido en los Estados Unidos, es enviado a la instalación nuclear de Israel en Nahal Sorek para su preparación adicional, y luego es llevado a Hadassah cada semana justo antes de su administración a los pacientes”, explica la Dra. Glasberg. “Hasta la fecha, no se puede obtener este tratamiento en los Estados Unidos. Irónicamente, tenemos pacientes que vienen de los Estados Unidos para ser tratados aquí “.

Hay más de 1500 pacientes con estos tumores raros y mortales que están siendo tratados y seguidos por la Unidad de NET de Hadassah.

La Dr. Glasberg señala: “Sir William Osler, un renombrado médico canadiense, es conocido por haber dicho:” El buen médico trata la enfermedad; el gran médico trata al paciente que tiene la enfermedad. “En mi visión, el último médico trata al paciente que tiene la enfermedad, pero también mira más allá del paciente individual para entender profundamente la enfermedad y finalmente encontrar una cura. Esta es nuestra máxima prioridad en la División NET de Hadassah y en el laboratorio de investigación NET. “

Fotografía: La Dr. Glasberg

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