“La clave es dar medicinas mucho antes, que el material guardado en el cerebro sea destruido por la enfermedad de Alzheimer” Dr. Shahar Arzy, jefe del laboratorio de Neuropsiquiatría Computacional de la Organización Médica Hadassah, que le hablo a su audiencia en la Fundación Alzheimer de América (AFA) en una conferencia educativa en la Ciudad de Nueva York el 5 de mayo de 2017.

El neuropsiquiatra, el Dr. Arzy un diagnosticador de vanguardia de renombre mundial, dio la conferencia magistral llamada “Desenvolviendo la enfermedad de Alzheimer” en la conferencia de AFA. La Conferencia es parte de la organización “National Educating America Tour”, en celebración de su 15 aniversario. Con el titulo “Conceptos en la Conferencia Educativa de Cuidado”, su objetivo es proporcionar a los individuos en todo el país, la oportunidad de escuchar a expertos sobre las ultimas investigaciones sobre el Alzheimer, así como temas relacionados con la enfermedad como, el acceso a la atención médica, atención a largo plazo y comunicación con un paciente de Alzheimer.

Gracias a unas nuevas y sofisticadas herramientas de diagnostico, desarrolladas en los Laboratorios de Neuropsiquiatria Computacional de Hadassah, los médicos podrán diagnosticar la enfermedad de Alzheimer mucho antes, y en consecuencia, mejorar el pronostico de millones de personas. En su diseño de diagnostico, el Dr. Arzy comienza por explorar lo que esta sucediendo en el cerebro del paciente con datos sobre el propio mundo y vida del paciente tomado de los medios digitales, como Facebook. Entonces, los algoritmos computacionales analizan los datos y revelan en tiempo real lo que está sucediendo en el cerebro.

El trabajo del Dr. Arzy se centra en un sistema dedicado al cerebro que él llama el sistema de orientación. Nos permite vernos a nosotros mismos en relación con el mundo externo, específicamente en tres realidades externas: espacio, tiempo y persona. El espacio implica por ejemplo,  dónde vivimos y dónde trabajamos; el tiempo pertenece a los acontecimientos de nuestra vida; y la persona se refiere a nuestras relaciones con las personas que nos rodean. En el laboratorio de Neuropsiquiatria de Hadassah, el Dr. Arzy y su equipo utilizan Imágenes de alta resolución de Resonancia Magnética Funcional (fMRI por sus siglas en ingles), Tomografía de Emisión de Positrones (PET por sus siglas en ingles) y Electrocefalograma de alta definición (EEG por sus siglas en ingles) para explorar el sistema de orientación en el cerebro de los pacientes a lo largo de la enfermedad de Alzheimer.

El aspecto del funcionamiento del cerebro que nos permite evaluar dónde estamos en el espacio, tiempo y en nuestras relaciones con los demás se le llama orientación. El Dr. Arzy explica que la orientación es un trastorno esencial de la enfermedad de Alzheimer. Su obra se basa en los descubrimientos de los premios Nobel John O´Keefe, May-Britt Moser y Edvard I. Moser, quien identificó las células que constituyen este sistema en el cerebro. El sistema del cerebro, dedicado a la orientación, también tiene sub-partes especializadas que apuntan el tiempo, el lugar y las relaciones personales. Además, se superpone con otro sistema denominado Default Mode Network (DMN). El DMN es una red de regiones del cerebro que está activa cuando no estamos haciendo una tarea especifica- cuando, por ejemplo, nuestra mente vaga y pensamos en recuerdos, personas o lugares. Es, según Arzy, el más afectado por la enfermedad de Alzheimer. Como resultado, las personas con Alzheimer experimentan pérdida funcional en las áreas cognitivas de la memoria, el reconocimiento de las personas y la orientación del lugar.

Junto con su equipo de informáticos, físicos, psicólogos y médicos, el Dr. Arzy diseñó las pruebas computacionales y de neuroimagen de vanguardia, así como una aplicación diagnostica que posibilita el diagnostico precoz. Armados con esta información, los médicos pueden proteger el tejido cerebral sano de la enfermedad mediante el implemento de medicamentos. De esta manera, la pérdida de la función cerebral puede ser frenada.

Los esfuerzos del equipo finalmente se traducen en la aplicación llamada Clara. Esta revela la extensión de de la pérdida de función cerebral del paciente a través de una serie de preguntas relacionadas con las realidades extremas del tiempo, el espacio y la persona. La pregunta inicial, dirigida a establecer el mundo del paciente, acerca de datos personales del paciente, los cuales serán usados de sus medios digitales como Facebook, Google o sus teléfonos inteligentes.  Después, los pacientes se enfrentan a un conjunto de preguntas informatizadas que exploran el funcionamiento de la orientación: la capacidad del paciente para determinar en dónde se encuentra, con relación a otro lugar.- por ejemplo, cerca de Nueva York o Londres; La orientación de la persona con respecto al tiempo; por ejemplo, si el presidente John Kennedy fue asesinado antes de que el presidente Barack Obama fuera elegido; Y la capacidad de la persona para evaluar la cercanía de una relación personal-, por ejemplo, si la persona está más cerca de un cónyuge o un médico.

Ya disponible para su uso en teléfonos celulares Android de todo el mundo, la aplicación puede descargarse simplemente a través de Google Play Store, con un código especial proporcionado por el médico del paciente.

Después de haber determinado que la orientación mental es un trastorno central en la enfermedad de Alzheimer, el Dr. Arzy tiene como objetivo promover el uso de la prueba de orientación en la Clara App en los Estados Unidos y su traducción y validación en todo el mundo.

Foto Grupal del AFA

De izquierda a derecha: David Pasternack, Jefe en Desarrollo en Hadassah; Dr. Shahar Arzy jefe del Laboratorio Computacional en Neuropsiquiatría de Hadassah; Jim Rotenberg, Presidente de Asociados de Hadassah; y Charles j Fuschillo, Jr, Presidente y Jefe Ejecutivo de las oficinas de Alzhaimer Fundation of America.

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