“Me siento muy orgullosa de lo que hemos construido,” dijo Charlotte R. Bloomberg en la inauguración del Centro Madre e Hijo que lleva su nombre, en 2007. La Sra. Bloomberg, la madre de Michael Bloomberg, el alcalde de NY, murió esta semana a los 102 años, pero su nombre vive aquí, en Hadassah.

Reticente y reservada, la Sra. Bloomberg prefería que su hijo, alcalde de Nueva York, Michael R. Bloomberg hablara por ella como lo hizo cuando develó unas palabras inscritas al lado del edificio, su regalo a ella en su 95 cumpleaños. Nos sentimos conmovidos por sus palabras y por la manera tan especial que escogió para celebrar a su mamá. “A los 91 años, mi madre es casi tan vieja como Hadassah,” dijo Michael Bloomberg.  “Creció con Hadassah y siempre tuvo una conexión especial con Israel y con Hadassah.”

Mucha gente, padres con expectativas, familias preocupadas y niños enfermos  en todo Israel y más allá, se han beneficiado de la conexión especial de la Sra. Bloomberg. Cálidos, acogedores y amigables para los niños, los siete pisos que se elevan por encima del vestíbulo de entrada y los dos pisos inferiores, ofrecen casi cualquier tipo de atención a la maternidad y de cuidado pediátrico.

En estos días, mientras seguimos ampliando nuestros servicios, el séptimo piso es el centro de mucha de nuestra actividad. Hace como un año, el Departamento de Cardiología Pediátrica encabezado por el Prof. Azaria Rein, se mudó a las nuevas oficinas, aquí, y hace como seis meses, el Dr. Eldad Erez, Director de Cirugía Congénita de Corazón, se integró al equipo. Con estos dos especialistas, ahora estamos mejor preparados para atender a niños con padecimientos del corazón y enfermedades congénitas y adquiridas.

El Dr. Erez, egresado de la Facultad de Ciencias de la Salud del Technion, regresó a Israel después de pasar seis años como Profesor Asociado de Cirugía en el Departamento de Cirugía Cardiortorácica en el Centro Médico Infantil Cook en Forth Worth, de la Universidad del Norte de Texas.

“Vine a Hadassah,” dice “ porque siempre supe que aquí podíamos construir algo y que yo podría contribuir ofreciendo el enfoque más avanzado.” Juntos, él y el Prof. Rein diagnostican a niños con problemas del corazón, deciden el mejor método para atenderlos, ya sea quirúrgico o médico. El y el Prof. Rein también ven a mujeres embarazadas cuyos doctores piensan que sus hijos aún no nacidos, pueden tener un problema cardíaco. “Las dificultades congénitas pueden identificarse dentro del útero, antes del parto,” dice el Dr. Erez. “Entre antes lo sepamos, mejor podrá el equipo planear cuándo intervenir.”

Los niños que requieren cirugía entran en dos grupos, explica el Dr. Erez. Algunos tienen órganos que no funcionan correctamente y que se pueden restaurar a través de la cirugía. Los bebés prematuros por ejemplo, frecuentemente nacen con una arteria que debió haber cerrado al nacer, pero que no se cerró. Los bebés cuyos corazones no se han desarrollado completamente en el nacimiento enfrentan una situación más difícil. La cirugía puede ayudar, pero el impacto en sus vidas puede ser más drástico.

No todos los pacientes de Erez son recién nacidos, muchos son niños con problemas recién descubiertos o que tienen que regresar para una cirugía adicional. Su equipo incluye a un anestesiólogo pediátrico, un enfermero, un trabajador social y un maestro que ayuda a los niños de todas las edades a prepararse para la cirugía.

Del otro lado del piso, estamos ampliando nuestra Unidad de Cuidado Pediátrico Intensivo (UCPI) para todos los niños que han pasado por una cirugía, no solo para pacientes de cardiología, también para los que tienen enfermedades graves o complicadas. Bajo la dirección del Dr. Ido Yatsiv, la nueva UCPI será una acogedora ampliación a la actual Unidad de ocho camas en el cuarto piso, que funciona a toda su capacidad todos los días del año, durante todo el día.

El séptimo piso de la UCPI estará dedicado principalmente a Cardiología Pediátrica, Cirugía Cardíaca Pediátrica y Neurocirugía Pediátrica, un nuevo departamento encabezado por otra grata ‘ampliación’ a nuestro personal, el Dr. Mony Benifla.  El cuarto piso de la UCPI atenderá a niños con problemas médicos, traumas múltiples y a niños del Departamento de Hematología y Oncología Pediátrica. Localizado en el quinto piso, el Centro Madre e Hijo Charlotte R. Bloomberg, el Departamento de Hematología y Oncología Pediátrica de Hadassah es la instalación médica más grande y la única en Jerusalén donde se realizan trasplantes de médula a los niños.

Si ustedes caminaran conmigo por todos los departamentos pediátricos, podrían ver la diversidad de la población de nuestros pacientes, y el amor y el cuidado que reciben los niños, la decoración especial que ilumina sus habitaciones y sus días, los salones de clase y los cuartos de terapia donde aprenden y juegan. En el departamento de maternidad, podrían ver las salas de parto, habitaciones de alta tecnología, y las nuevas suites de partos, la atención que se procura a los bebés en nuestras guarderías, así como la unidad de cuidado intensivo neonatal y el cuidado especial para mujeres con embarazos de alto riesgo.

En el Segundo piso, podrían ver un proceso diferente de nacimiento en el Instituto Goldyne Savad para la Terapia Genética, en el Centro de Investigación de Célula Madre Embrionaria Humana Judy Swartz y en la División de Investigación y Desarrollo. Aquí es donde nacen y se alimentan las ideas, de la misma forma que  lo hacen los bebés y los niños en otros pisos del edificio. Y cuando están maduras, muchas de las ideas que se están gestando aquí proveerán un mejor futuro a las generaciones por venir.

En las dos visitas a Hadassah, Charlotte R. Bloomberg se entusiasmó por lo que veía y se emocionó mucho por la manera como había crecido Hadassah desde la primera vez que entabló  relación con Hadassah, cuando ambas eran un poco más jóvenes. Aunque ya no está con nosotros, nuestro Centro Madre e Hijo Charlotte R. Bloomberg siempre nos recordará su deseo de “ ser parte de algo que haga mejor a este mundo.” Seguiremos luchando por ser dignos de su legado.

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