La mayoría de las personas con aneurismas tienen que elegir entre una cirugía muy riesgosa o esperar a que se rompa su aneurisma. Ahora hay un nuevo método para reparar la condición médica mortal.

A los 62 años, Vera Nagovski trabajaba a tiempo completo como técnica de rayos X en Jerusalén, nadaba tres veces por semana y jugaba al bridge. Entonces ella tuvo un dolor de cabeza, uno que no desaparecería. Estaba cansada y le dolían los músculos.

Los análisis de sangre en su clínica de salud local mostraron que su presión arterial estaba elevada. “Es ese momento de la vida cuando la presión arterial aumenta”, dijo su médico de familia.

Pero Nagovski, una enfermera en entrenamiento, tenía un fuerte instinto de que algo estaba mal. Ella insistió en ver a un cardiólogo.

“Existe la teoría de que a veces una enfermedad te habla”, dijo mientras tomaba un café en su encantador apartamento de estilo europeo en el barrio Gilo de Jerusalén. “Sabía que algo más grave estaba mal”.

Nagovski supo que tenía un síndrome raro, pero crónico, que estaba causando que sus arterias se inflamaran. Se llama arteritis de Takayasu, llamada así por un médico en Japón, donde la enfermedad es más prevalente. Solo dos de un millón de personas en Europa, Estados Unidos e Israel padecen el síndrome. “Es más común entre las mujeres jóvenes en Nepal”, dijo Nagovski, no entre las mujeres judías de 60 años de edad con antecedentes asquenazíes húngaros que nacieron en Rumania, como yo “.

Si bien se piensa que el síndrome puede ser un trastorno autoinmune, el origen y la causa son desconocidos. En el caso de Nagovski, la cirugía para remendar la aorta ayudó, pero no detuvo el progreso de la enfermedad. Nagovski desarrolló un aneurisma potencialmente mortal.

La aorta es la arteria más grande del cuerpo, aproximadamente del grosor de una manguera de jardín. Corre desde el ventrículo izquierdo a través del tórax y el abdomen, trayendo sangre al cuerpo. La aorta se curva en un arco, con ramas que se dirigen hacia el cerebro. Es una de las partes del cuerpo más complicadas y peligrosas de reparar, debido a la curva de la arteria, a la dificultad de llegar a la sección afectada y al peligro de interrumpir el flujo de sangre al cerebro, incluso por un corto tiempo.

 Aunque la arteritis de Takayasu es rara, los aneurismas aórticos son mucho más comunes. Muchas personas nunca saben que tienen un aneurisma hasta que experimentan el dolor repentino y agudo que significa que se está rompiendo, y también que es probable que esté demasiado lejos para solucionarlo. Se estima que 200,000 personas mueren cada año debido a aneurismas aórticos.

A los 69 años, el aneurisma de Nagovski tenía ahora 60 mm de ancho. Se quedó con la opción devastadora de someterse a una peligrosa cirugía a corazón abierto o esperar el dolor y la ruptura.

Y luego se enteró de una tercera opción, un nuevo método para tratar los aneurismas aórticos que se desarrollaba en Israel.

A través de una colaboración entre ingenieros y médicos israelíes, se entrega un injerto de endoprótesis de nuevo diseño al arco aórtico mediante un procedimiento endovascular mínimamente invasivo. Los tubos delgados colocados en el brazo y la ingle se utilizan para reemplazar el segmento enfermo de la aorta y cerrar el aneurisma.

El sistema, llamado NEXUS ™ Stent Graft System, está siendo desarrollado por la empresa de nueva creación con sede en Herzilya, Endospan. El Dr. David Planer, un cardiólogo intervencionista del Centro Médico Hadassah, ha participado activamente desde el principio en la creación del dispositivo, a través de estudios preclínicos en animales. Ha servido, junto con el profesor Mario Lachat, del Centro Cardiovascular del Hospital Universitario de Zurich, como supervisor de los 40 implantes de “caso compasivo” de NEXUS ™ en todo el mundo.

Nagovski tuvo que obtener el permiso del comité de ética de Helsinki para someterse al procedimiento, bajo el paraguas de “atención compasiva”. Aunque NEXUS aún era nuevo y experimental, y aún no había sido aprobado por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos, se enteró de que el equipo Ya había realizado 40 procedimientos en Europa y Canadá para pacientes en su condición. El suyo sería el primer procedimiento de este tipo realizado por el Dr. Planer en su propio hospital.

El sistema Nexus está compuesto por dos módulos separados que están conectados dentro de la aorta. También incluye una rama que suministra sangre al cerebro. Los módulos deben colocarse con exactitud para que no interfieran entre sí, la función del corazón y la válvula y las arterias coronarias.

 

El arco aórtico es una estructura 3D compleja, y para realizar el procedimiento con éxito, se crea una réplica impresa en 3D de la anatomía del paciente y se conecta a un simulador de flujo que permite al médico realizar un ensayo completo de la implantación. “Es muy inusual, quizás único, que los médicos realicen una prueba antes de la cirugía”, dice el Dr. Planer, “pero nuestro objetivo es alcanzar el 100 por ciento de precisión”.

“Tengo que decir que estaba asustada”, dijo Nagovski. “No tengo mucha familia, la mayoría fueron asesinados en el Holocausto. Le pedí a mi hermano que viniera de Rumania y a mis primos de Alemania “.

La cirugía se realizó a fines de junio de 2018. “Me siento mejor de lo que me he sentido en años”, dice Nagovksi. Recientemente, ella pudo reunirse con su familia, volando esta vez para encontrarse con ellos en un spa en Hungría.