Hadassah ha estado trabajando para reducir la incidencia de la tuberculosis durante casi 100 años.

Nathan Straus, el fundador y propietario de los grandes almacenes de Macy’s, creía que la pasteurización de la leche ayudaría a eliminar la tuberculosis. Con ese fin, suministró leche pasteurizada a niños pequeños en 36 ciudades estadounidenses. Luego se acercó a Hadassah para hacer lo mismo en los asentamientos judíos de Israel preestatal en el período posterior a la Primera Guerra Mundial.

Después de llegar a Palestina en 1921, Bertha Landsman, una enfermera estadounidense, abrió la primera estación permanente de bienestar infantil de Hadassah, Tipat Halav (gota de leche), en Jerusalén. La clínica ofreció atención a las madres con recién nacidos y puso leche pasteurizada a disposición de las familias necesitadas. Su éxito abrumador inspiró a Hadassah a expandir el programa mediante la entrega de leche fresca pasteurizada a través de “burro expreso”. El programa resultó en una marcada reducción de la incidencia de la tuberculosis en la población en 1930, y las propias clínicas sentaron las bases para los esfuerzos de Hadassah en la construcción del Sistema de salud en el preestado israel.

En 1926, Hadassah abrió la primera sala de tuberculosis pre-estatal de Israel en su hospital Safed, que se convirtió en el centro de tuberculosis de la región en 1935. El hospital se transfirió al gobierno israelí en 1957.

Hoy en día, la tuberculosis todavía se está tratando en Israel. “A pesar de la creencia de muchos casos en el oeste de la tuberculosis es una enfermedad del pasado“, informa el Prof. Allon Moses, director del Departamento de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas de la Organización Médica Hadassah, “siempre ha estado en Israel y nunca ha desaparecido totalmente “Cuando se diagnostica un caso, los pacientes se envían a las salas de aislamiento, se supervisan por el Ministerio de Salud y no se tratan en los hospitales de Hadassah”.

La buena noticia es que es tan raro en Israel como en la mayoría de los países occidentales. De las 2,000 pruebas realizadas en el laboratorio especializado en tuberculosis de Hadassah, solo se encuentran de 10 a 20 casos de la enfermedad. La mayoría de las personas infectadas con Mycobacterium tuberculosis, un organismo aerotransportado que se transmite por la tos, son inmigrantes de áreas donde la TB es endémica.

La enfermedad de la tuberculosis no debe confundirse con la tuberculosis latente, según el profesor Moses. Los hombres y las mujeres con TB latente, al menos un tercio de la población mundial, no tienen síntomas y no pueden transmitir la enfermedad a menos que pasen a la enfermedad de la TB debido a una infección por VIH o malnutrición.