Conocido por atender a pacientes en distintas etapas avanzadas de melanoma con una vacuna personalizada de manera exitosa, el Dr. Michal Lotem, Dermatólogo y Oncólogo de la Organización Médica Hadassah y Director del Centro de Inmunoterapia de Cáncer y Melanoma, recibió el prestigioso premio de la Alianza de Investigación de Melanoma (MRA). Basada en Nueva York, la Alianza contribuye con varios millones de dólares cada año para los investigadores en el campo de melanoma, pero usualmente a los científicos que trabajan en Estados Unidos.

Este subsidio de $337,500 dólares a lo largo de tres años, fue otorgado al equipo de Hadassah, entre ellos la Dra. Galit Eisenberg y el Dr. Roni Engelstein, en un principio, para encontrar el mejor método para tratar el melanoma a nivel laboratorio y después para identificar el medicamento que será efectivo para combatir esta enfermedad en los pacientes.

El concepto de investigación involucra un receptor en la superficie de células inflamadas que la Dra. Lotem y su equipo de investigación encontraron. Este receptor regula las acciones de las células. El equipo de Hadassah también encontró una forma de activar este receptor para estimularlo y acelerar la respuesta inmunología de un individuo en contra de las células de melanoma.

Estamos hablando de una nueva dirección, explicó la Dra. Lotem. El receptor y la importancia de su actividad biológica es el centro de nuestra investigación y de los investigadores de la Universidad Hebrea que están cooperando, la Prof. Michal Baniyash y la Dra. Otra Benny.

Mientras es una meta ambiciosa, el equipo de Hadassah es optimista. Actualmente vemos una revolución en el tratamiento para el melanoma y el equipo de la Organización Médica Hadassah está entre los líderes a nivel mundial porque siempre creímos que el sistema inmune puede combatir el cáncer. En los últimos años hemos encontrado la gran importancia que tiene el sistema inmune para erradicar el cáncer; es por eso que cada descubrimiento confirma nuestra línea de investigación y abre otros caminos para el tratamiento, dijo la Dra. Lotem. Esta es una gran noticia para los pacientes que ahora podrán recibir la ayuda que necesitan.

La Dra. Lotem trabajó como becaria en el Instituto Nacional de Cáncer en Bethesda, Maryland, bajo la tutela del Dr. Stewart Rosenberg, pionero y líder de la inmunoterapia oncológica moderna. Enriquecida con este entrenamiento, cuando regresó a Hadassah, desarrolló vacunas personalizadas para el melanoma, utilizando las mismas células cancerígenas de los pacientes. Ha estado utilizando distintas generaciones de estas vacunas para tratar casos avanzados de esta enfermedad por más de 16 años. La versión de la vacuna personalizada contra el melanoma del 2014 está genéticamente compuesta con inmunología de vanguardia para producir una respuesta inmune al tumor.

Las vacunas han frenado la progresión y/o recurrencia del melanoma en más de 200 pacientes.

Hadassah también está atendiendo a pacientes con una terapia más avanzada para el melanoma metastásico, la cual fue desarrollada por el Dr. Rosenberg y está disponible únicamente en doce facilidades médicas a nivel mundial. Empleando la transferencia adoptiva de infiltración tumoral de linfocitos, este tratamiento se basa en la liberación de de células inmunes del melanoma y expansión de éstas a billones en un laboratorio especializado. Posteriormente se trasplantan las células nuevamente al paciente.

Hadassah también está trabajando en vacunas para cáncer de pulmón, ovario, colón y mama. Debido a que Hadassah tiene una gran línea de bancos de tumor y expertos, está muy bien posicionado parea crear nuevas vacunas.

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