Ya que la risa es una medicina mágica, el Centro Médico Universitario Hadassah tiene un Programa de Payasos Médicos que se dedica a llevar una sonrisa a los rostros de sus pacientes niños.

El Programa de Payasos Médicos de Hadassah se inicia en septiembre de 2002 y es el primero de su tipo en Israel. Los payasos ya están trabajando en las unidades de cuidados intensivos y cuidados pediátricos hospitalarios, en clínicas ambulatorias, en salas de espera de emergencia, unidades pediátricas de terapia física, de trasplante de médula ósea, de quemaduras, y en unidades contra el SIDA, ayudando a calmar el estrés a causa de enfermedades graves con el poder curativo del humor. Con una dosis de diversión, el reconocido equipo de payasos médicos de Hadassah ayuda a los niños a enfrentar una variedad de emociones que experimentan mientras están en el hospital, como miedo, ansiedad, soledad y aburrimiento.

Además de contar con una preparación profesional, los payasos comparten una profunda empatía con los niños. “Miro a los ojos a los niños y veo a la persona, no a la enfermedad,” dice Jerome, uno de los payasos médicos. “Ni siquiera pienso en la enfermedad hasta después de haberme ido del hospital.”

El Impacto Médico

De acuerdo con la opinión del Prof. DanEngelhard, jefe de Pediatría del Hospital EinKerem de Hadassah, los payasos han tenido “un extraordinario impacto” en el DepartamentoPediátrico. La presencia de los payasos médicos se ha vuelto una parte natural de la atención médica hospitalaria en Hadassah. Las enfermeras y los doctores llaman a los payasos para ayudar a los niños a pasar por procedimientos médicos tan sencillos como pruebas de sangre. Los payasos acompañan a los niños a los quirófanos y se sientan con ellos mientras reciben su tratamiento en las salas de emergencia o en su terapia física.

Diversos estudios han mostrado que la risa, así como el ejercicio, puede reducir el estrés, mejorar la tolerancia aldolor y alterar funciones físicas como la presión sanguínea, el ritmo cardiaco, la actividad muscular y la acidez estomacal. La risa desencadena la liberación de endorfinas y serotonina, las “hormonas que dan bienestar”  que provocan sentimientos de euforia y felicidad.

Los Payasos de Hadassah se Vuelven Internacionales

Cuando el Departamento de Pediatría de Hadassah adoptó un orfanato de Etiopía e introdujo allí una terapia contra el virus VIH/SIDA, los payasos médicos formaron parte integral delequipo multidisciplinario. Ellos son parte esencial de muchos equipos de Hadassah que han atendido crisis internacionales en todo el mundo. Por ejemplo, volaron a Tailandiainmediatamente después del tsunami y a Haití después del terremoto en enero de 2010.

El Payaso Médico Barashi platica la historia de una niña pequeña en Haití a la que se le aplastó una pierna y fue necesario amputársela justo arriba de la rodilla. “Le tenían que cambiar la ropa, pero la niña tenía mucho dolor y gritaba en su idioma: ’ ¡Tengan cuidado con mi pierna!’. Me acerqué a ella y repetí sus palabras lo mejor que pude. Dejó de gritar, dejó de luchar y me miró fijamente. Repetí sus palabras de nuevo. Y después comencé a canturrearlas y después a cantarlas, moviéndome por todos lados, y mientras tanto, la enfermera pudo cambiarle la ropa.”

“ No hay nada tan serio como saber hacer reír a un niño asustado o adolorido, alejar al niño de su dolor o su miedo,” dice Barashi.”

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