Por Peter Kohn, de The Jewish News, Australia

David “Dush” Barashi y otros payasos terapéuticos del Hospital Hadassah de Jerusalén pueden hacer todo tipo de gracias y bromas a su joven público, pero son muy conscientes de lo importante que es el papel que desempeñan en el desarrollo de la moral de sus pacientes infantiles.

Recientemente, el humor excéntrico de Barashi ha estado entreteniendo niños lejos de Israel – a raíz del terremoto de Nepal en mayo. Ningún otro país incluye payasos médicos en su equipo de alivio ante desastres en el extranjero. Pero Israel ha abierto un camino para la profesionalización de la terapia de payasos a través del proyecto El Sueño de los Médicos, un programa que proporciona 110 payasos médicos capacitados que trabajan en 29 hospitales en todo Israel.

Poco después de llegar a Nepal, Barashi fue a visitar a un joven con un pie amputado. “Mis ojos se encontraron con los suyos en una mirada confusa, preguntándose si yo era otro extraño más a su alrededor, como esos hombres con camisa,  llevando uniformes con objetos extraños”.

“Pero luego se dio cuenta de que yo era algo diferente, un poco extraño e irreal. Volví la mirada con mi sonrisa pícara y surgió una sensación entre los dos tan fuerte como la vida misma. Me acerqué a él lentamente, le hice un gesto y él respondió con una sonrisa sorprendido. Es un mundo sin lenguaje, donde todo está claro, sin disputas “.

Mientras el niño esperaba otra cirugía, Barashi les mantuvo entretenidos a él y a su hermano en silla de ruedas, echándose agua entre unos y otros con jeringas médicas.

El próximo mes, Barashi estará de visita en Australia para lanzar una campaña de recaudación de fondos para el programa de Payasos Médicos de Hadassah. La idea fue lanzada en el 2002 en el Hospital y hoy en día, todos los hospitales principales del país cuentan con payasos y esta disciplina ya se enseña en la universidad.

Hadassah Australia, que acogió la visita de Barashi, dijo que la investigación demuestra claramente la eficacia del programa. “El objetivo es mantener a los niños relajados durante procedimientos médicos difíciles o estresantes, pero además, un estudio reciente en Israel reveló los beneficios médicos conseguidos en los pacientes y en los costos del hospital“, dijo el gerente de recaudación de fondos y relaciones de desarrollo, Alissa Woolf.

Entre los beneficios se encuentran niveles más bajos de estrés antes y después de las operaciones, así como operaciones y altas más rápidas. “Desafortunadamente, la mayoría de los hospitales de Israel tienen un dinero limitado y no pueden darse el lujo de pagar estos programas con sus presupuestos de funcionamiento“, agregó. “Si no conseguimos más fondos, en el peor de los casos, el programa estará en riesgo de cierre. Eso sería una tragedia para los niños, sus familias y el personal médico “.

Woolf dijo que se estima que tres horas de trabajo de un payaso médico ahorra aproximadamente $700 en relación al trabajo del personal médico y de apoyo.

“Cuando se calcula la cantidad ahorrada en un año, se presupone que ésta representa un enorme impacto en la salud financiera del hospital. Éste es es el mensaje que queremos transmitir a los donantes potenciales “.

David “Dush” Barashi, estará en Perth del 7 al 9 de Octubre, en Melbourne del 9 al 14 de Octubre y en Sydney del 14 al 18 de Octubre. Para obtener más información, visite: www.hadassahaustralia.org.