Entre los “Judíos más interesantes de 5778”, anunció un artículo en el Jerusalem Post del 29 de septiembre de 2017, se encuentra el décimo director general de la Organización Médica Hadassah, el Dr. Zeev Rotstein. Descrito en el artículo como el “director duro y pionero” de HMO que está “encaminado a transformar positivamente la megalópolis Hadassah”, su nombre aparece en la lista junto a la COO de Facebook Sheryl Sandberg y el alcalde de Jerusalén, Nir Barkat.

De hecho, en los dos años desde que el Dr. Rotstein tomó el mando en Hadassah, los cambios positivos están en todas partes en el centro médico. Cuando se convirtió en director general en enero de 2016, Hadassah estaba avanzando en la investigación médica innovadora, desde los avances en células madre hasta la investigación de trastornos genéticos, pero también se sumió en una crisis económica. El hospital fue golpeado por corrientes que van desde el aumento de los costos de atención de la salud a los acuerdos injustos con los sindicatos y las aseguradoras. Bajo el liderazgo del Dr. Rotstein, las visitas de pacientes han aumentado un 10 por ciento, la tecnología y la infraestructura se están actualizando y los equipos médicos se han reestructurado.

Nuevos proyectos, como la campaña recientemente lanzada para renovar el emblemático edificio circular en Ein Kerem, también están en proceso, al igual que los planes para centros multidisciplinarios para pediatría, enfermedades cardiovasculares, oncología y salud de la mujer.

En una entrevista reciente, el Dr. Rotstein recordó cuando fue contactado por primera vez en 2014 para dirigir Hadassah. Fue CEO del Centro Médico Chaim Sheba en Tel Hashomer en Tel Aviv, donde pasó los últimos 38 años. “Me estaba acercando a la jubilación”, dijo, y no estaba seguro de si quería tomar otra posición. “He servido a mi país en el campo de batalla en cuatro guerras y en el sector de la salud durante décadas”. Consciente de que el Dr. Rotstein podría necesitar persuadir, los viceministros de salud y finanzas de Israel se unieron personalmente a la oferta. “Me dijeron: ‘No hay Israel sin Jerusalén, ni Jerusalén sin Hadassah'”, dijo. “Estuve totalmente de acuerdo. Luego continuaron: ‘Y no hay Hadassah sin Rotstein’. Eso, pensé. Pero, decidí investigar qué estaba pasando con Hadassah. “El centro médico se tambaleaba por una deuda de $ 370 millones y un déficit anual que superaba los $ 85 millones, una crisis financiera que había comenzado en 2008. Se había logrado un acuerdo doloroso, entre el departamento de tesorería de Israel, cinco sindicatos de hospitales y Hadassah, la Organización Sionista de Mujeres de América, tenía la intención de poner a HMO en un nuevo camino. El Dr. Rotstein aceptó el trabajo, decidido a descubrir por qué una institución tan lucrativa, el centro médico que había traído la atención sanitaria moderna a Israel, se estaba desmoronando, y qué podía cambiarse.

El Dr. Rotstein nació en Haifa en 1950. Después del servicio militar, comenzó la escuela de medicina en la Universidad de Bolonia, Italia, y se graduó de la Escuela de Medicina Sackler en la Universidad de Tel Aviv, donde se especializó en cardiología y, más tarde, en gestión de la salud. Continuaron las becas en el Departamento de Salud del Estado de Nueva York, la Universidad de Tufts en las afueras de Boston y la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins en Baltimore.

El Dr. Rotstein tiene “más experiencia que cualquier otro en Israel en la política bizantina y la economía del cuidado de la salud”, dijo David M. Weinberg, ex consultor de desarrollo en Sheba y un investigador principal en el Instituto de Estudios Estratégicos de Jerusalén. “Dirigió la revolución que convirtió a Sheba en el hospital más grande de Medio Oriente. Es un jefe duro pero gratificante cuya consigna es la excelencia y es implacable en la búsqueda de sus objetivos”.

Fue la experiencia del Dr. Rotstein como miembro de un sindicato lo que le ayudó a negociar reformas en Hadassah. Los sindicatos de hospitales -la mayoría de los trabajadores médicos son miembros- dominan las instituciones médicas de Israel. “Cuando llegué a Hadassah, entré en un campo de batalla con el sindicato de médicos”, dijo. Pero “como residente de segundo año, había representado a colegas en Sheba, negociando con la administración del hospital y la Asociación Médica de Israel, así que sabía todo sobre los sindicatos y los derechos de los médicos”.

La conciencia de las esperanzas y temores de ambos lados le permitió avanzar en su programa de recuperación y obtener el apoyo más importante de HWZOA. “Hadassah necesitaba nuevas tecnologías médicas”, señaló, “200 camas adicionales, una mejora de las antiguas instalaciones para pacientes internados y mucho más”.

Hoy, estos objetivos están en camino de ser alcanzados. “La primera señal de recuperación llegó a fines de 2016, cuando el público comenzó a votar con los pies y regresó a Hadassah”, dijo el Dr. Rotstein. Todas las cifras están aumentando: admisiones, nacimientos, cirugías, cuidado ambulatorio, resonancias magnéticas, radioterapia y más. La ocupación de la cama aumentó a 103 por ciento en 2017. Las cirugías aumentaron de 11,879 en 2015 a 37,561 dos años después, y las visitas a la sala de emergencias de 136,367 a 154,572 en el mismo período.

Junto con el aumento en la población de pacientes, vinieron destacados médicos: el hematólogo oncólogo pediatra Dr. Gal Goldstein de Sheba; anestesiólogo, UCI y especialista en manejo del dolor Dr. Reuven Pizov de la Facultad de Medicina Ruth y Bruce Rappaport; y el internista e inmunólogo clínico Dr. Alon Y. Hershko del Meir Medical Center son algunos de los israelíes que se han unido recientemente al equipo de Hadassah.

El Dr. Rotstein comprueba los logros adicionales de Hadassah en los últimos dos años: tres de cuatro departamentos de medicina interna se han mudado a la Torre del Hospital Sarah Wetsman Davidson, y en breve será seguida por la cardiología. Se han puesto en funcionamiento todas las nuevas instalaciones operativas de vanguardia. Se ha abierto una unidad de accidente cerebrovascular especializada y se ha construido una nueva unidad neonatal. Seis TC avanzados, cuatro MRI y dos escáneres PET-CT han reemplazado a los modelos más antiguos.

El déficit acumulado del centro médico se ha reducido a la mitad, su déficit operativo está muy bajo y los ingresos de los servicios médicos han aumentado. “Por primera vez en años, estamos mostrando un importante excedente de flujo de efectivo”, dijo el Dr. Rotstein. “Todavía estamos en el proceso de recuperación, lo que significa que HWZOA y el gobierno israelí están aportando unos $ 45 millones a nuestro presupuesto operativo de $ 580 millones, pero estamos a la vista del día en que Hadassah sea autosuficiente”.

Sin embargo, todas estas buenas noticias recibieron solo una fracción de la atención que generó la brecha entre el Dr. Rotstein y los hematólogos-oncólogos pediátricos de Hadassah el verano pasado. Con solo cuatro camas pediátricas de trasplante de médula ósea disponibles para hasta 10 pacientes jóvenes en un momento dado, decidió que el desbordamiento compartiría la unidad de hematología adulta. Esto enojó a los hematólogos-oncólogos pediátricos, quienes hicieron pública su oposición en una dolorosa batalla que se desarrolló en los medios. Con el respaldo del Ministerio de Salud, el Dr. Rotstein mantuvo su decisión y el 4 de junio, todo el personal de oncología pediátrica superior de Hadassah renunció a sus trabajos, dejando a sus pacientes jóvenes críticamente enfermos.

La unidad continuó funcionando con hematólogos oncólogos de Israel y hospitales en el extranjero hasta que, 90 días después, fue repoblada por especialistas calificados.

“En octubre, un niño y sus padres llevaron una canasta de frutas a mi oficina”, dijo el Dr. Rotstein. “El niño había estado en la unidad. Se había recuperado, y habían venido a agradecerme. Las lágrimas brotaron durante dos horas después de que se fueron, lágrimas de alegría para ellos y todos los niños con cáncer en la sangre que están recibiendo el mejor tratamiento en Hadassah “.

Por Wendy Elliman, marzo de 2018

Este artículo apareció por primera vez en la Revista Hadassah de marzo / abril de 2018.