Un cirujano palestino, un paciente judío, un texto médico nazi y un vínculo poco probable.

Este artículo de Isabel Kershner apareció en The New York Times, 12 de mayo de 2020.

JERUSALÉN – La explosión lo arrojó hacia el cielo, con las piernas primero, antes de estrellarse contra el suelo.

Dvir Musai tenía 13 años cuando pisó una mina. El Dr. el-Haj lo operó años después. Crédito: Dan Bality para The New York Times

Era junio de 2002, en el apogeo de la segunda intifada palestina. Dvir Musai, entonces un escolar israelí de 13 años de un asentamiento religioso judío, estaba en un viaje de recolección de cerezas en el sur de Cisjordania. En su camino de regreso al autobús, pisó una mina colocada por militantes palestinos y fue gravemente herido, junto con otros dos niños.

«Había mucho humo, caían grumos de tierra, un olor a quemado y pólvora», recordó Musai, ahora de 31 años.

Décadas de agonía siguieron. El pie derecho del Sr. Musai se sentía como si estuviera permanentemente en llamas. Y luego, el año pasado, un cirujano le ofreció esperanza, y una revelación inquietante.

En preoperatorio en el Centro Médico Hadassah en Jerusalén, el Dr. Madi el-Haj le dijo a su paciente que el atlas anatómico que usaría para guiarlo a través de las intrincadas vías nerviosas había sido producido por los nazis. Se cree que sus ilustraciones se basan en las víctimas diseccionadas del sistema judicial nazi bajo el Tercer Reich de Hitler.

Si hubiera objeciones, el Dr. el-Haj le dijo a la familia Musai que podría operar sin él, pero sería más difícil. Señaló que había aprobación rabínica para el uso del libro.

La madre del Sr. Musai, Chana, había perdido familiares en el Holocausto.

«Ella dijo:» Si puede ayudar ahora, lo usaremos ««, recordó Musai.

Esa decisión desgarradora fue el centro de un debate de larga data sobre la ética de recurrir al conocimiento derivado de la amplia experimentación médica y científica de los nazis, y en este caso, la ética del uso del libro de texto, «Atlas de topografía y humanos aplicados». Anatomía.»

El libro, de Eduard Pernkopf, destaca por su precisión y detalle, e incluso en una era de imágenes de vanguardia, algunos cirujanos, entre ellos aquellos que realizan procedimientos de nervios periféricos, todavía encuentran sus dibujos invaluables.

En un giro perverso, cuanto más avanzado se vuelve el campo relativamente nuevo de cirugía de nervios periféricos, más dependiente del atlas dicen algunos de sus practicantes que se encuentran. Esto se debe a que incluso las imágenes de alta tecnología tienen un uso limitado para la disciplina compleja, en la que los médicos tratan problemas como el dolor crónico causado por nervios dañados o atrapados.

Dr. el-Haj con una copia del libro de texto y atlas anatómico de Eduard Pernkopf. Crédito: Dan Bality para The New York Times

La Dra. Mackinnon compró su primera copia a principios de la década de 1980 como joven cirujana plástica en Baltimore, y la usó para guiar muchos de sus procedimientos quirúrgicos.

Pero preocupado por la procedencia de las ilustraciones, la Dr. Mackinnon fotocopió los primeros artículos académicos sobre el pasado de Pernkopf unos años más tarde y los guardó en el libro como un recordatorio constante.

En 2015, la Dra. Mackinnon y su socio Andrew Yee querían compartir dibujos del atlas en una plataforma de enseñanza en línea y buscaron una opinión de la Dra. Sabine Hildebrandt, una médica de Boston que estudió el Tercer Reich.

Ya se estaba realizando un esfuerzo internacional para determinar cómo manejar los restos humanos desenterrados y las muestras médicas de la era del Holocausto.

La Dra. Hildebrandt aceptó la consulta de la Dra. Mackinnon y consultó con otros expertos, dando lugar a un conjunto especial de recomendaciones sobre el atlas Pernkopf en un documento conocido como el «Protocolo de Viena». Fue escrito por un destacado rabino y ético estadounidense, Joseph A. Polak, y adoptado formalmente por un simposio de expertos de 2017 en Yad Vashem. Según el protocolo, el atlas se puede usar si hay una revelación completa sobre sus orígenes.

En una encuesta reciente de un grupo internacional de cirujanos nerviosos, el Dr. Mackinnon y el Sr. Yee descubrieron que el 59 por ciento de los 182 encuestados conocían el atlas Pernkopf, el 41 por ciento lo había usado en algún momento y el 13 por ciento lo estaba usando actualmente.

Pero el debate no quedó resuelto.

El Dr. Justin M. Sacks, jefe de la división de cirugía plástica y reconstructiva de la Universidad de Washington, dijo que nunca había encontrado el atlas hasta que llegó al departamento este año. Argumentó que era moral y éticamente incorrecto usarlo y que había sustitutos perfectamente adecuados disponibles en forma impresa o en línea.

Los orígenes de los cadáveres utilizados para el libro han causado un dilema para los cirujanos. Crédito: Dan Balilty para The New York Times

«No estoy buscando provocar una controversia», dijo en una entrevista, «pero estoy buscando ponerlo donde pertenece: en un museo».

El Dr. El-Haj dijo que si bien las alternativas podrían ser lo suficientemente buenas en otros campos médicos, cuando se trataba de cirugía de nervios periféricos, no eran rivales para Pernkopf.

Uno de los ocho hermanos, el Dr. el-Haj creció en una aldea agrícola y aspiraba a convertirse en un cirujano nervioso, dijo, con la esperanza de ayudar a su padre, quien de joven quedó con un brazo y una pierna paralizados por un accidente laboral. Después de estudiar en los Estados Unidos, el Dr. el-Haj regresó a Jerusalén con sus propios volúmenes de Pernkopf en agosto de 2018.

Casi al mismo tiempo, Musai, que había sufrido docenas de operaciones desde su lesión, regresó a sus médicos. Ahora casado, padre de dos hijos, apenas podía caminar. Su pie no podía soportar el peso de una sábana por la noche.

Fue derivado al Dr. el-Haj.

Desde sus días como estudiante de medicina en Hadassah, el Dr. el-Haj, de 40 años, recordó al Sr. Musai como un adolescente enojado con un dolor terrible que albergaba un odio hacia los árabes.

El Sr. Musai reconoce que ese fue el caso.

«La verdad es que si me hubieran enviado a Madi al comienzo de mi lesión, habría dicho que no», dijo Musai. “No por el atlas, sino porque tuve un gran problema con la población árabe. Vi en todos el terrorista que me hizo daño ”.

Pero ahora, años después, el Dr. el-Haj realizó algunas pruebas y programó una cirugía. Guiado por el atlas de Pernkopf, que llevó a la sala de operaciones, encontró un collar de metralla atado alrededor del nervio, localizó las ramas principales que causaban el dolor y las derribó, aliviando su sufrimiento.

«Suena como una buena broma», dijo Musai. «El cirujano musulmán con el atlas nazi operando en un judío».

Las vidas del Dr. el-Haj y el Sr. Musai se han entrelazado desde entonces.

El Sr. Musai visitó a la familia del médico en su pueblo. Y cuando la madre del Dr. el-Haj fue hospitalizada en Hadassah, el Sr. Musai, quien ahora trabaja como guía allí, la visitó. El Dr. el-Haj también ha llevado a sus hijos a visitar a los Musais en su asentamiento de Cisjordania.

El Dr. el-Haj dijo que había usado el atlas en aproximadamente el 90 por ciento de sus operaciones, siempre explicando sus antecedentes a los pacientes.

«Ningún paciente se ha negado», dijo. «Jamas. Porque estas personas pueden hacer un pacto con el diablo para salir de su dolor «.

Foto superior: Dr. Madi el-Haj fuera del Centro Médico Hadassah. Crédito: Dan Balilty para The New York Times